Originario de Asia, concretamente de China y Japón, el árbol del caqui produce frutos que a simple vista parecen grandes tomates naranjas, pero que se adhieren a las ramas como si fueran manzanas. Son frutas de pulpa jugosa y muy dulce, especialmente esperadas en la estación otoñal.

El árbol de caqui crece bien en cualquier tipo de suelo y, si se desea, también se puede cultivar en macetas, pero en este caso se espera un desarrollo reducido y una producción de frutos menor que la de las plantas cultivadas en plena tierra. Para un buen desarrollo de la planta, deberá acordarse de trasplantar la planta en macetas cada vez más grandes para garantizar suficiente cantidad de tierra para las raíces. Fertilice y riegue regularmente y proteja su árbol de los ataques frecuentes y generalizados de insectos y plagas.

Descripción y variedad

Originario de China, el árbol del caqui (Diospyros kaki) pertenece a la familia de las Ebenaceae y se considera una especie subtropical que, sin embargo, en la actualidad se adapta a los climas más diversos. Incluso en nuestro país, los caquis ahora se cultivan en toda la península, a pesar de que en el norte es poco probable que las plantas más jóvenes toleren mal la humedad de la temporada de invierno.

Las  variedades más extendidas en Italia son la Loto di Romagna , que produce frutos de color amarillo anaranjado intenso con una pulpa blanda, muy dulce y casi gelatinosa, y la Vanilla della  Campania , de pulpa más firme que la de Lotus y de un oscuro. Particularmente apreciadas entre los caquis de manzana son las variedades Fuyu, Suruga, O’Gosho y Jiro.

Cuándo y cómo plantarlo

El mejor momento para trasplantar un árbol de caqui son los meses de otoño e invierno, hasta principios de la primavera. Para plantar una planta, primero debes cavar un hoyo con unas medidas aproximadas de 70x70x70 cm. Después de colocar la planta con collar justo por encima de la superficie del suelo, cúbrala con tierra fertilizada y presione suavemente con los pies. Luego riegue la planta para un mejor enraizamiento.

Tierra y estiércol

El suelo ideal para el cultivo del caqui debe ser fértil y drenante para evitar el riesgo de estancamiento de agua . En cuanto al abono, lo ideal es añadir estiércol o algún producto de liberación lenta.

riego

El caqui es una especie bastante rústica, por lo que tolera bien los periodos de sequía . Si el verano es particularmente caluroso, es mejor planificar algunos riegos más.

Multiplicación

La multiplicación de los caquis suele realizarse por injerto . ¿Qué significa? Es un método de multiplicación que consiste en unir dos porciones de plantas diferentes, pero similares, para formar un solo individuo. En la práctica, la parte viva de una planta, llamada nesto , se suelda a otra parte con raíces, llamada patrón . Para dar vida a las plantas portainjertos , habitualmente también se realiza la siembra con las semillas extraídas de los frutos.

Poda

La primera regla de una buena poda es hacerlo con moderación, dejando una generosa cantidad de botones florales en las ramas . Al mismo tiempo, es necesario aclarear las ramas demasiado gruesas para reducir la caída temprana de los frutos pequeños debido a la falta de luz en el follaje, condición que también puede favorecer la presencia de cochinillas. Por lo tanto, el consejo es aclarar las ramas hacia el final del invierno  y asegurarse de que las restantes estén convenientemente alejadas.

 Enfermedades y plagas

El caqui está sujeto a diversas enfermedades y ataques de parásitos. Normalmente, el bicarbonato de sodio disuelto en agua se usa para detener un hongo conocido como oídio o oídio ; en su lugar, para impedir la propagación del moho gris , se utiliza verde cobre. El caqui también puede verse afectado por un insecto llamado sesia , una polilla cuyas larvas cavan túneles en la corteza de la planta: un signo inequívoco de su presencia es el amarillamiento, o incluso el marchitamiento. Otro peligro lo representa la mosca de la fruta ( Ceratitis capitata) que se puede prevenir no dejando nunca los frutos en la planta después de que hayan madurado. El caqui también puede verse afectado por cochinillas, que se eliminan pulverizando macerados de helecho sobre la planta o tratándola con aceites minerales.